Day39(夜) 安克拉治-費爾班克斯(Fairbanks)

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《Northern Lights in Fairbanks, Alaska》

費爾班克斯(Fairbanks)的行程總共有五天,今天連第一天都還不算(如果最後一晚不算的話今天已經算是第一晚了),雖然在Best Western Plus安頓好行李以後已經過晚上11點,理論上是該睡覺了,但既然這趟旅程的標題訂為「極光之旅」,哪有這個時候入睡的理由?

更何況,剛剛在火車上聽到昨晚費爾班克斯極光大爆發的消息後,更加篤定我們今晚就要衝一發。

由於我們沒有事先規劃任何路線,一切都是臨時動議。稍為查了一下幾個前人看極光的地點後,第一晚選擇到離市區不會太遠的野牛牧場來等極光。
野牛牧場只是個俗稱,他的正式名稱是阿拉斯加大學費爾班克斯分校大型動物研究站(Large Animal Research Station of the University of Alaska, Fairbanks)。
從費爾班克斯火車站出發的話,開上Johansen Expressway往西,然後在Farmers Loop Road轉而向北,接著接到Ballaine road,最後在Yankovich Road轉向西一直開就可以抵達。

下面這張是從Google街景圖抓下來的,Yankovich Road只是一條小路,雖然有阿拉斯加大學費爾班克斯分校大型動物研究站(UAF Large Animal Research Station)的指標,但在三更半夜一片黑的情況下其實很難注意到,這個時候靠導航就簡單多了(我們沒有租GPS,單純用手機導航)。


開上Yankovich Road以後基本上已經伸手不見五指。由於白天沒有路探(白天還載搭火車呢)的關係,根本也不知道抵達野牛牧場了沒。就這樣,我們開到了Yankovich Road的盡頭,接上Lowlor Road,順勢右轉,直到馬路的盡頭...........
就這樣,我們默默錯過了野牛牧場......

Lowlor Road的盡頭在白天是長這樣的,路旁有黃色的指標寫著END。既然找不到野牛牧場,看看四周也夠黑的,不如就在此停車等等極光吧!

氣溫是零下16度,伸手不見五指,準備攝影器材和保暖裝備還得靠手電筒或是車燈打光。
這是我生平第一次追極光,也不知道極光長什麼樣子,什麼時候會出現?甚至出現了也不知道找不找得到?
我們沿著有END路標的碎石路步行向前,如同上面那張街景圖看到的-兩旁都是樹林。腳底下有厚厚的積雪,筆直的雪地有點像是個滑雪場。

我們在凌晨12點45分左右抵達,此時很蠢的拿出了iPhone來試拍,結果如下不贅述......


此時我把全部的裝備全部搬了出來,兩隻腳架,D80、D800E、12-24mm、24-120mm.......
不管怎樣,先長曝幾張再說.......
由於沒看過極光,一開始有點「看到黑影就開槍」,彷彿有了視幻覺,也不知道自己是不是看到極光了(就算沒有極光也有滿天星斗,銀河的顏色或是微弱的光害都讓我誤幻想成某中顏色的極光)。
有極光首都之稱的費爾班克斯,一年當中平均有243天可以看到極光,佔一整年的3分之2。在這個晝長夜短的深冬時節,看見極光的機率應該更高才對....



2月7日 凌晨1點27分 First Northern Lights in my life!!!
就是這個綠色,錯不了的!根本沒有什麼「幻覺」或是「好像有看到」,極光就是這樣實實在在的出現在我的眼前。
已經不知道多久沒有為了眼前的事物而如此放聲尖叫,是發自內心深處的讚嘆。
(光圈 F2.8、快門30秒、ISO 320)



用皇天不負苦心人這個詞來形容雖然稍嫌假掰(畢竟選對時間、地點和天氣,極光並沒有那麼難追),但是看到極光的當下,真有一種「一切都值了」的感覺。
(光圈 F2.8、快門30秒、ISO 500)

其實拍出來的照片跟網路上找到的圖片感覺類似,但現場看完全是另外一種感覺,很難用文字和影像來表達。
(光圈 F4、快門30秒、ISO 800)


雖然沒找到野牛牧場,但這個極光拍攝地點的好處是前景頗為豐富。因為兩旁都有高聳的針葉樹,又不致於遮蔽星空,個人很喜歡這個地點。惟缺點是仍有微弱的光害(畢竟離市區並沒有太遠)
(光圈 F2.8、快門120秒、ISO 200)

靜態的弧狀極光(Arcs),底部有平滑的邊緣

運動中的帶狀極光(Bands)。我們很幸運地,第一晚第一次就看到極光「跳舞」。雖然我的D800E ISO可以開到20000,但因為還沒有拿捏好拍攝的參數,所以與其嘗試失敗的錄影,不如先練習多長曝幾張。
(光圈 F4、快門30秒、ISO 800)

人眼對綠光的敏感度最高(所以要用紅燈),因此即便天空中混雜著綠色、紅色、紫色或是藍色等各種顏色的極光,如果亮度不及綠光的話,容易被人眼忽略。不過無論是底片還是數位相機的感光元件,都能夠呈現出各種色彩,所以拍出來的照片(加上修圖),往往能拍出其他的色彩。
(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 320)

真的有一種「今晚看完了好像明天就可以打包回家」的感覺^_<
(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 320)

殊不知一波未平一波又起。頓時間,整個天空被綠光壟罩,忍不住要來哼一下「翻越過前面山頂 和層層白雲 綠光在哪裡」
(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)

Green Light I'm searching for you.....
(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)


(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)



(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 250)


(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)



(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)



(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)



(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 320)


(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)


又一個大爆發
(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)

涵蓋大部分的天際,由柱狀排列的射柱狀極光組合而成的紗帳狀極光(Veils)
(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 250)


(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 160)

(光圈 F4、快門30秒、ISO 1000)-->其實因為兩台相機同時拍,D80我幾乎都射訂這個參數...

亮相了.......重慘了我的裝備!但也真有你們,才能把這美麗的北極光記錄下來

走道路的盡頭有幾棟小屋,外面還停著車,大概有住人。
(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 160)


電線桿也可以當作一種前景
(光圈 F2.8、快門60秒、ISO 125)


有點小小的光害

從停車處走過來約莫數百公尺,第一天就發現了私房景點
(光圈 F2.8、快門30秒、ISO 400)


(光圈 F2.8、快門30秒、ISO 400)

(光圈 F4.5、快門30秒、ISO 250)

我們大概待了2個半小時。離開的時候是凌晨3點15分左右,這時候雖然還有極光,不過已經比先前微弱許多了。大家從一大早就起床趕火車,到現在三更半夜都還醒著,都要拜極光的魔力所賜。
看來我們接下來的五天都要過這種日夜顛倒的生活囉!
你的肯定是我持續寫的動力
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